MILTÄ PELIALA NÄYTTÄÄ 2020-LUVULLA?

Olemme onnistuneesti jättäneet 2010-luvun taaksemme, ja onkin aika kääntää katseet kohti tulevaisuutta. 2010-luku voidaan merkata historiankirjoihin äärimmäisen onnistuneena ajanjaksona, jos pelialan yrityksiltä kysytään. Vaikka iGamingista puhuttaessa suurimmat kulta-ajat olivatkin 2000-luvun loppupuolella, 2010-luvun alku kuitenkin osaltaan vielä kasvatti räjähdysmäisesti koko alaa.

Peliala on kuitenkin hitaasti mutta varmasti tekemässä transitiota kohti uutta vuosikymmentä, ja me kuluttajat olemmekin jo pitkään odottaneet mielenkiinnolla, mikä alan nykyinen suunta on. Vielä omaa identiteettiään uudella vuosikymmenellä hakeva peliala onkin eräänlaisessa “kuplassa” tällä hetkellä, sillä mm. lainsäädäntöön sekä muutamaan uuteen teknologiseen ratkaisuun pohjautuvia innovaatioita odotetaan ratkeavaksi lähiaikoina. Ajallisesti pelialan kehitystä on vaikea ennustaa, sillä “lähiaikoina” voi käytännössä tällä mittapuulla tarkoittaa kuukausia, tai vuosia. Yksi asia on kuitenkin varmaa ja se on se, että kasinosivustojen miljardien eurojen arvoisesta markkinasta on hyvin suurella todennäköisyydellä kasvamassa entistä suurempi 2020-luvulla.

Tässä artikkelissa tulemme käymään läpi mm. seuraavia aihealueita, joissa uskomme suurimman kehityksen tapahtuvan:

  • Kolikkopelit
  • Live Casino
  • Mobiili
  • Lainsäädäntö
  • Markkinointi
  • Turvallisuus
  • Pikakasinot

Suurin osa 2020-luvulla tapahtuvista muutoksista ei välittömästi heijastu kuluttajille, sillä osa mittavista investoinneista sekä parannuksista liittyy yritysten infrastruktuuriin. Ajallaan infraan sijoitetut isot investoinnit toki näkyvät meille pelaajillekin, mutta tässä luonnollisesti menee jonkin verran aikaa, ennen kuin pystymme palveluiden tasosta päättelemään, minkälaisia parannuksia entiseen verrattuna on saatu.

Kolikkopelit

Ei ole mikään salaisuus, että juuri kolikkopelit ovat yksi mielenkiintoisimmista osa-alueista tulevan kehityksen piirissä. Kolikkopelit ovat jo nyt nauttineet ylivoimaisen suurta suosiota, kun nettikasinoiden pelitarjontaa aletaan vertailemaan. Erityisesti suomalaiset asiakkaat ovat ottaneet kolikkopelit omakseen, ja uusia pelejä tulee ilmoille lähes päivittäin. Vaikka emme omista kristallipalloa josta pystyisimme kertomaan tulevaisuuden sadan prosentin varmuudella, uskaltaisimme väittää, että kolikkopelien markkina tulee jatkamaan vahvaa kasvuaan 2020-luvulla. Kasvu ei jatku pelkästään pelejä julkaisemalla, vaan pelistudioiden ympärillä kehittyvät myynnilliset sekä markkinoinnilliset prosessit tulevat myös takuuvarmasti olemaan merkittävässä roolissa kolikkopelien kokonaisvaltaisen suosion kasvussa.

Nämä kolme (3) trendiä uskoisimme näkyvän kaikkein selvemmin 2020-luvun kolikkopeleissä:

  • Viralliset, popkulttuurin ilmiöihin kantaa ottavat kollaboraatio-julkaisut (nykyisestä valikoimasta esimerkkeinä mm. Ozzy Osbourne, Guns N’ Roses, Jimi Hendrix, jne.)
  • 3D-animaatioita mobiilipeleissäkin hyödykseen käyttävät pelit
  • “Gamification” -konseptilla tuotetut slotit, eli pelit joita on “pelillistetty”
  • Sosiaalinen pelaaminen

Kolikkopelit tulevat todennäköisesti myös pelialalla olemaan suuressa roolissa siinä, että ns. “sosiaalinen pelaaminen” tuodaan jälleen kerran takaisin. Monet pelialan yritykset ovat tätä yrittäneet useaan otteeseen, mutta ovat yhä uudelleen ja uudelleen lyöneet päätään seinään sellaisen ongelman kanssa, että moni pelaajista pitää pelaamista edelleenkin hieman tabuna. Pelaamisesta ei usein haluta keskustella muiden kanssa, peliongelmaisen leimaa peläten. Täysin varmaa ei vielä ole se, että MITEN kyseinen konsepti toteutetaan, mutta olemme melko varmoja siitä, että näin tulee käymään.

Live Casino

Jos on kolikkopelit kasvaneet viimeisten vuosien aikana, samaa voi sanoa myös Live Casinon tarjoamista ratkaisuista sekä peleistä. Live Casinon peleihin kuuluu siis nimensä veroisesti livenä pelattavat pöytäpelit, joissa jokaiseen peliin on dedikoituna oma pelinhoitaja- tai jakaja. Livepelien räjähdysmäinen suosio on ollut pelialalla menneen vuosikymmenen suurimpia ilmiöitä, eikä mikään ihme – livepelejä julkaisevat yritykset ovat pelien striimauksessa ottaneet käyttöön yhä laadukkaampia ratkaisuja, jotka ovat automaattisesti nostaneet mielenkiintoa pelaajien keskuudessa.

Livepelien markkina Euroopassa näyttää tällä hetkellä erittäin mielenkiintoiselta, mutta samalla hieman pelottavalta. Meille suomalaisille tarjolla on kyllä useita kymmeniä eri Live Casinon pelejä, mutta ne tulevat käytännössä kahdelta (2) eri toimijalta:

  • NetEnt Live
  • Evolution Gaming

NetEnt sekä Evolution Gaming ovat ylivoimaisesti sekä ansaitusti pelialan suurimpia toimijoita, ja he ovat tulleet tutuiksi paitsi pitkästä historiastaan (+10 vuotta), myös siitä, että näiden kahden toimijan tuottamat pelit ovat yleensä yksinkertaisesti parempia kuin muiden. NetEntin uusin aluevaltaus on myös Live Casinolta löytyvät pelit, joiden parissa Evolution Gaming on jo pitkään dominoinut markkinoita. On jännittävää nähdä miten nämä kaksi jättiläistä reagoivat keskinäiseen kilpailuun vuonna 2020, ja millä tavalla me kuluttajat siitä hyödymme. Minkäänlaista monopolia tuskin yritykset tulevat koskaan muodostamaan, sillä yhtiöiden yhteenlasketut liikevaihdot tullaan luultavasti tulevaisuudessa laskemaan miljardeissa.

Live Casinon osalta varsinaisia innovaatioita ja uudistuksia jäämme mielenkiinnolla odottelemaan, sillä jo nyt tarjonta on suorastaan huikealla tasolla.

Mobiilipelaaminen

Jo edellisen vuosikymmenen puolella saimme useita raportteja siitä, että nettikasinoiden peleistä reilusti yli 50% pelataan jo mobiililaitteiden välityksellä. Tätä ei voitane pitää kovinkaan suurena yllätyksenä, jos ottaa huomioon minkä verran älypuhelimia rakkaat milleniaalimme käyttävät. Älypuhelinten käyttö on meille arkipäivää, ja voidaan jopa suoraan sanoa, että ne ovat yksi suurimmista osa-alueista koko elämässämme. Siihen emme ota kantaa, onko se hyvä vai huono juttu, mutta fakta se joka tapauksessa on.

Mobiililaitteiden välityksellä tapahtuva pelaaminen ei enää 2020-luvulla tule rajoittumaan enää pelkästään kolikkopeleihin, vaan jo nyt olemme onnistuneet näkemään selkeää kasvua Live Casinonkin puolella. Live Casinon ongelmana on yleensä aina mobiilipelaamisen suhteen ollut se, että saatavilla olevat internet-yhteydet eivät aina välttämättä ole olleet riittäviä HD-tasoisen kuvan toimittamiseen, jonka vuoksi pelin laatu ja käyttäjäystävällisyys on kärsinyt huomattavasti. Yhä yleistyvä 5G-teknologia mm. tulee aikanaan vahvistamaan mobiilipelaamisen asetelmia, sillä alhaisilla latenssitasoilla operoivat 5G-yhteydet tulevat mahdollistamaan asioita joiden olemassaolosta emme edes vielä tiedä.

Mobiilipelaaminen on myös tietyllä tapaa kuvainnollisessa risteyksessä, jossa pelialan yritykset eivät oikein itsekään tiedä, pitäisikö kuluttajille lähteä kehittämään natiivitason mobiilisovelluksia, vai parantaa käyttökokemusta puhelimen selaimen kautta tapahtuvassa pelaamisessa? Esimerkkejä molempien konseptien onnistuneesti toteutuksesta on jo olemassa, mutta täytyy myöntää, että emme itsekään tiedä kumpi tulee olemaan tulevaisuudessa suositumpaa! Aika näyttää.

Pikakasinot

Mobiilipelaamisen osalta pikakasinoiden (Pay N’ Play) osuus kaikista sivustoista on myös nopeasti kasvava osa-alue. Pikakasinoilla tarkoitetaan sellaisia sivustoja, joihin ei enää erillistä rekisteröitymistä vaadita, vaan kaikki tapahtuu verkkopankkitunnuksia käyttäen. Tulevaisuudessa luultavasti pelkkä mobiilitunnistautuminen riittää, ja pelaaminen tulee olemaan nopeampaa kuin koskaan ennen. Pikakasinot ovat yksi suurimmista viime aikojen innovaatioista, joiden vaikutukset näkyvät paitsi mobiilipelaamisessa, myös koko alan (sekä pelaajien) suhtautumisessa tulevaisuuden trendeihin.

Lainsäädäntö & uudet aluevaltaukset

Pelialan lainsäädäntö 2020-luvulla tulee olemaan erittäin mielenkiintoinen – varsinkin jos asut Suomessa! Kuten hyvin tiedämme, Suomen markkinoita on hallinnut valtiomme omistama pelimonopoli, joka on kieltämättä vaikuttanut merkittävästi myös ulkomaisten nettikasinoiden toimintaan. Kaikkein omituisinta asiassa on se, että ulkomaisten peliyhtiöiden asiakkaina toimii satoja tuhansia suomalaisia (joiden arvioiden mukaan luku on ylittänyt jo miljoonan asiakkaan rajan), vaikka yritykset eivät rajojemme sisäpuolella saakaan palveluitaan markkinoida. Konservatiivisen hallituksemme sekä “muita perässä seuraavan” toimintamallimme myötä voi olla, ettei kehityksen kaari tule kovin nopealla aikataululla kehittymään 2020-luvulla.

Peliyhtiöt kuitenkin seuraavat Suomen sisäpoliittista tilannetta sen verran ahkeraan, että mikäli maamme rajojen sisäpuolella aikanaan ulkomaisetkin peliyhtiöt sallitaan, tulee kilpailu olemaan kovaa. Pelaajina olemme ylivoimaisesti yksi suosituimmista asiakasryhmistä kasinoille, sillä, noh, me pelaamme erittäin paljon! Tämä onkin yksi merkittävimmistä aiheista joka aina nousee esiin, kun ulkomaisista peliyhtiöistä puhutaan. Pitää kuitenkin muistaa, että ulkomaiset peliyhtiöt eivät toistaiseksi ole vielä yhtäkään peliautomaattia kauppoihimme asentanut, puhumattakaan nyt kymmenistä tuhansista sellaisista (emmekä kyllä usko näin koskaan edes tapahtuvan, sillä nettikasinoiden intressit ja vastuullisuus ovat ihan jossain muualla).

Kehittyvät markkinat kuitenkin vaatinevat meidänkin päättäjiltä jonkinlaisia ratkaisuja tulevaisuudessa, joten nähtäväksi jää mikä on valitsemamme linja ulkomaisten peliyhtiöiden päästämisessä suljetulle markkinapaikallemme.

Markkinointi & myynti

Vaikka moni ei tule ajatelleeksi, nettikasinoiden operatiivisen tuloksen muodostuminen on paljolti kiinni markkinoinnista sekä myynnistä. Moni ajattelee myynnin perinteiseksi “puhelimella soitteluksi”, joka kuitenkin on häviävän pieni osa ns. asiakkaiden reaktivoimista tulevaisuudessa. Mikäli olet joskus nettikasinolle pelitilin luonut, olet luultavasti saanut soiton, tai edes tekstiviestin aiheeseen liittyen. Näillä yhteydenotoilla pyritään luonnollisesti markkinoimaan sivuston palveluita sinulle, sillä nettikasinoita vaivaa tällä hetkellä yksi yhteinen ongelma: Uusasiakashankinnan kustannukset ovat lähteneet käsistä, siinä missä vanhojen asiakkaiden aktivointi on yhä vaikeampaa, eikä mitenkään erityisesti kovin edullistakaan.

2020-luvulla tulemmekin näkemään täysin uudenlaisia markkinoinnillisia strategioita, joiden kohdennus tulee olemaan nykyistä tarkempaa. Kohdennetulla markkinoilla tarkoitamme sitä, että nettikasinot opettelevat yhä paremmin ja paremmin tunnistamaan omat asiakkaansa, jonka avulla he pystyvät räätälöidysti tarjoamaan uniikkeja palveluita erilaisille asiakasryhmille. 2020-luvulla markkinointi ja myynti tulee myös erottelemaan “jyvät akanoista”, sillä kaikenlainen “spam” -konseptilla luotu sähköpostimarkkinointi tulee kuolemaan kokonaan. Kuluttajat ovat jo niin tottuneita sähköpostilla tuleviin tarjouksiin, että niiden CTR-ratiot (Click Through Rate) tulevat putoamaan jo entisestään.

Bonuskupla

Ensimmäisestä talletuksesta myönnettävät bonukset elävät tällä hetkellä jonkinlaisessa kuplassa, jonka kiihdyttäjänä toimii pientä kokoluokkaa edustavat nettikasinot. Suurien kasinoiden fokus on totta kai myös uusasiakashankinnassa, mutta metodit ovat hieman erilaisia. Pienten kasinoiden keskuudessa kyseessä on kuin villi länsi joka paikoittain näyttää siltä, että se joka tarjoaa suurimmat bonukset, tulee asiakkaan puolelleen voittamaan. Vaikka emme tätä varsinaisesti varmaksi pysty toteamaan, pahoin pelkäämme, että nämä pienemmät kasinot kasvattavat jonkinlaista kuplaa toiminnallaan, jonka puhkeamista me kaikki odottelemme.

Yhteenveto

Mikäli olet kasinopeleistä innostuva pelaaja, olemme varmoja siitä, että tuleva vuosikymmen tulee olemaan pelialan historian merkittävin ajanjakso. Kiihtyvällä vauhdilla kehittyvät lainsäädännöt sekä teknologiset ratkaisut tulevat mullistamaan pelialaa ennennäkemättömällä tavalla. Mutkia tulee matkassa olemaan kohtalaisen paljon, joten esimerkiksi pienikin lainsäädännöllinen muutos matkan varrella voi tarkoittaa sitä, että koko alan fokus vaihtuu asiasta A, asiaan B. Tämän vuoksi dynaamista pelialaa onkin erityisen hieno seurata sivusta, sillä koskaan ei tiedä mitä tuleman pitää! Jäämmekin siis mielenkiinnolla odottelemaan alkaneen vuosikymmenen kehityskäyrää.

HUOM. Artikkelissa esitetyt näkökannat edustavat omia mielipiteitämme, eikä näitä tule sokeasti seurata. Kuten kertaalleen jo totesimmekin, emme omaa kristallipalloa josta asioita olisi helppo ennustaa, vaan päätelmämme perustuvat puhtaasti vallitsevan tilanteen sekä kehityksen arvuutteluun.